Nano, d'abord une question de taille


Mots-clés : nanomètre
Nanopillars

Faîtes vos premiers pas dans le nanomonde. Attention à la marche !

Nanotechnologies, nanosciences, nanomatériaux... Que signifie ce préfixe « nano » ?

C'est l'un des préfixes du système international d'unités. Il représente le milliardième (10-9). Dans le contexte qui nous intéresse, il renvoie à l'unité de longueur, le nanomètre (nm).

Que représente un nanomètre ?

Pour que vous puissiez vous en faire une représentation, prenons comme repères les unités qui nous sont familières : mille millimètres font un mètre. De la même manière, mille micromètres (µm) font un millimètre. Et bien le nanomètre est encore mille fois plus petit que le micromètre. À titre d'exemples :

- le diamètre d'un cheveu est compris entre 50 à 100 µm ;
- celui d'un globule rouge est de 7 µm ;
- celui du virus de la grippe est de 90 nm ;
- la longueur d'une molécule d'eau est de 0,4 nm.

Suggestions de lecture

C'est bien connu, la taille ne fait pas tout. Pour la suite de votre voyage dans le nanomonde, vous pouvez choisir votre distination dans le sommaire du dossier. Vous pouvez notamment découvrir les propriétés inédites qui font tout l'intérêt des nano-objets, avoir un aperçu des différents types de nano-objets, des nanoproduits déjà sur le marché...

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