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Une appellation « nano » pas toujours méritée | Sciences et Démocratie

Une appellation « nano » pas toujours méritée

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Mots-clés : nanotechnologies recherche sémantique
Nano art: a camel through the eye of the needle

Des voix se font entendre pour dénoncer l'emploi souvent abusif de l'étiquette « nano » pour faciliter l'obtention de crédits de recherche ou pour contester le nombre de 700 nanoproduits recensés sur le marché américain en 2005. Ainsi, il a été souligné que la seule échelle nanométrique ne doit pas suffire à définir le caractère « nano », qu'avant tout doit être retenu le changement des propriétés physiques qu'un corps va subir en dessous d'une certaine taille - elle-même variable selon les corps. Une clarification est aussi nécessaire sur la place des phénomènes quantiques. Pour une meilleure compréhension des enjeux des nanotechnologies, il conviendrait de s'entendre d'abord sur cette terminologie et ce qu'elle recouvre. Nous vous proposons d'en débattre ici.

Selon vous, quels objets méritent l'appellation « nano » ? Sur quel(s) critère(s) : la taille nanométrique (une simple miniaturisation suffit) ou l'apparition de propriétés inédites en dessous d'une certaine taille (pas nécessairement nanométrique) ? Qu'en pensez-vous ? N'hésitez pas à soumettre à la question des projets où l'emploi de l'étiquette « nano » vous paraît abusif.

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Commentaires

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Exemple

Le texte qui suit est tiré du compte rendu du Café du Vivant du 09 mars 2006, dont le thème était « Nanodéfis pour l'énergie : quels développements durables et équitables ? » :

« Michael Graetzel considère qu'il faut être très prudent quand on utilise le mot « nano » parce que c'est à la mode et que cela peut rapporter des financements. On renomme des choses déjà connues comme la catalyse des piles à combustibles. Les catalyseurs accélèrent une réaction chimique. Ce sont des nanoparticules (des particules de platine par exemple pour les piles à hydrogène) mais le phénomène est connu depuis longtemps. Autre catégorie : dans le domaine des cellules photovoltaïques au silicium amorphe. Le mot « nano » y est apparu par pur opportunisme : les cellules micromorphes, sont devenus nanomorphes.

En revanche des travaux exploitent véritablement la nanodimension. Ainsi en est-il du développement de cellules solaires nanocristallines, qui utilisent des matériaux nanoscopiques pour développer des structures qui peuvent absorber la lumière du soleil, avec un très haut rendement, en utilisant des chromophores (des composés colorants) qui sont greffés à la surface des nanoparticules et augmentent l'absorption. Avec les chromophores qui utilisent la lumière, on peut parler de nouvelles propriétés : c'est la nanodimension qui fait marcher le système. Là, c'est une révolution parce que les nanos ont permis de faire émerger de nouveaux systèmes de conversion de l'énergie solaire. De même, dans le domaine des batteries et des piles secondaires. »

Source : http://www.vivagora.org/IMG/pdf/VivAgora_CR090306.pdf

Nanomatériaux et nanoparticules

Bonsoir,

Je pense qu'il faut faire une distinction entre nanomatériaux et matériaux composés de nanoparticules.
Le risque éventuel lié aux nanoparticules est évident : leur très petite taille leur permet de pénétrer très facilement dans l'organisme (voie cutanée, aérienne), et suivant leur nature y induire des réactions plus ou moins délétères.
En revanche, il existe des matériaux qualifiés de nanomatériaux qui ne doivent leur nom qu'à leur structure intime, et non pas à leur morphologie. Je prends l'exemple de matériaux utilisés dans des accumulateurs lithium-ion, qui sont des alliages Si/Fe ou Si/Ni. Ils sont obtenus sous forme de poudres très fines (néanmoins micrométriques et donc sans rapport avec les nanoparticules) par un procédé de mécanosynthèse. Le résultat est une structure cristallographique particulière, avec des phases nanométriques des deux composants initiaux, qui confère une capacité de stockage d'ion lithium supérieure aux alliages obtenus par les techniques habituelles (fusion principalement).
L'éventuel risque d'un tel matériau ne se situe pas au niveau de la présence de nanophases au sein d'une particule de grosse taille, mais au niveau de la réactivité chimique de ses composants (en particulier la présence de métaux lourd), risque existant de toute façon même s'il s'agissait d'un lingot.

La biologie a-t-elle encore le droit d'exister ?

Dans un article du Monde daté du 09 décembre et intitulé "L'armure des soldats du XXIe siècle sera nanotechnologique", on peut lire :

"Dans des expériences faites sur des animaux, des chercheurs de l'Institut ont trouvé un moyen d'arrêter les saignements, même importants, en quelques secondes : un liquide composé de fragments de protéines (peptides) est appliqué sur la blessure ouverte. Ces nanoparticules se combinent, forment une barrière et jugulent l'hémorragie."

L'auteur désigne par "nanoparticules" des molécules d'origine organique. Ce que j'aurais classé en biochimie se retrouve ainsi érigé en Nanotechnologie.

Voilà comment on colle l'étiquette "nano" partout, occultant dans la plupart des cas la disclipline originelle. Tous ces termes nano-quelque-chose deviennent finalement de grands fourre-tout.

Depuis 1975, avec l'avènement du génie génétique, on a développé l'utilisation de molécules biologiques, les enzymes, pour manipuler l'ADN en éprouvette. Depuis plus longtemps encore, on est capable de fabriquer des molécules qui intéragissent avec celles de notre organisme : les médicaments. Les premiers médicaments de synthèse ont d'ailleurs plus d'un siècle. Or ces molécules sont toutes de taille nanométrique. Dès lors, doit-on aussi considérer les biotechnologies et la pharmacologie comme des domaines pionniers des nanotechnologies ?

Si c'est le cas, je ne vois pas pourquoi certains s'inquiètent d'une prochaine convergence NBIC (entre nano- bio- info- et cogni-sciences)* : il ne pourra pas y avoir convergence, car tout est déjà nano !

* voir http://www.vivantinfo.com/index.php?id=141

Nanotechnologies, nanomatériaux et nanoparticules

Je crois que l'enjeu principal du Débat public qui vient de commencer est de cerner ce dont on parle. Le terme nano est employé à toutes les sauces, aussi bien par les chercheurs ou les industriels qui en vivent que par ceux qui ont trouvé là un nouveau cheval de bataille à enfourcher ou un nouvel épouvantail pour effaroucher.

Nano est l'abréviation de nanomètre, soit 1/1000e de micron (micomètre) ou 10 Angström. L'Angström étant en gros la taille de l'atome et des distances interatomiques, le nanomètre est l'ordre de grandeur de la taille des molécules moyennes à grosses. Ainsi par exemple, la molécule de sachharose (le sucre qu'on met dans le café) mesure environ 1 nanomètre.

On voit par cet exemple simple que la taille d'une nanoparticule n'est pas un critère suffisant pour juger de sa toxicité.

Quant aux nanotechnologies, cela n'a rien à voir. C'est un rêve de physicien, celui de manipuler les atomes un par un, pour construire des ensembles dont la taille finale peut être nettement plus grande, un peu à la manière d'un jeu de Lego.

Le fait que les carriers utilisent des explosifs pour extraire les pierres de votre maison n'expose pas pour autant ceux qui y habitent à un risque particulier !

En rappelant ces quelques vérités, je ne cherche pas à nier toute espèce de risque, je cherche simplement à ce qu'on déblaie tout le fatras qui s'est empilé dans la boîte à nanos, car, une fois le tri effectué, il restera sûrement suffisamment de questions sérieuses à traiter.

Re: Une appellation « nano » pas toujours méritée

Si on veut continuer à filer votre métaphore de la pierre et l'explosif, votre conclusion semble devoir être nuancée.

Tout d'abord, l'explosif présente un danger pour le carrier. On connaît bien ce danger car l'effet d'une explosion a été étudié et on prend des mesures pour prévenir les accidents.

Ensuite, une explosion peut endommager les maisons situées aux alentours, parfois même assez loin, ce qui encore une fois s'explique en modélisant les ondes se propageant dans le sol. Là-encore, des mesures sont prises et les accidents sont la plupart du temps évités.

Re: Nanotechnologies, nanomatériaux et nanoparticules

Tout à fait d'accord sur cette nécessité de "déblayer tout le fatras". C'est pour ça que j'ai mis en ligne récemment deux articles pour les "débutants" : C'est quoi, les nanotechnologies ? et Nanotechnologies : les questions en débat.
Mais je suis convaincu qu'on devrait traiter des différents sujets sans se prendre la tête avec le terme "nanotehnologies". Il faut pourtant lui reconnaître un intérêt : sa capacité a mobiliser. Et oui, il ratisse large ! Du coup, la question qui se pose pour un organisateur de débat, c'est : comment mobiliser autrement ?

> Le terme nano est employé à toutes les sauces, aussi bien par les chercheurs ou les industriels

Un truc marrant à ce propos, c'est qu'ils disent tous : "Mais les nanos, on en faisait déjà avant. Simplement, ça ne s'appelait pas encore nano."
ça devrait être un argument suffisant pour dire que ce terme est à proscrire car il permet tous les amalgames !

Bâtir des programmes de recherche sur les nano : quel intérêt ?

Etant observateur des débats publics sur les nanotechnologies depuis 2006, je me suis rendu compte que les discussions ne permettent pas de traiter suffisamment en profondeur des différents problèmes soulevés. Les sujets s'y enchaînent rapidement, en fonction des préoccupations de chacun. Pourquoi s'obstiner ? Débattre nano, c'est ajouter une couche supplémentaire de compléxité vis-à-vis du public, à qui il faut expliquer que ces fameuses nanotechnologies, ce sont des choses extrêment variées, parfois sans aucun lien entre elles.

Arrêtons de débattre nano ! J'avais fait une contribution en ce sens à la Cité des Sciences en mars 2007, dans le cadre d'un évènement destiné à faire le bilan des premières années de débat sur les nanotechnologies. Distinguons les débats la toxicité des nanotubes, sur le transhumanisme... (vous retrouverez cette contribution sur la page Les combats à mener de ce site)

Mais ne pas débattre des nanotechnologies, c'est passer à côté d'une question centrale du débat actuel : celle des politiques de recherche. En effet, des programmes de recherche entiers sont dédiés aux nano, tant au niveau national qu'européen. N'y a-t-il pas lieu de s'interroger sur la cohérence de ces programmes quand le terme qui tente de les lier à si peu de sens ? Finalement, n'est-ce pas ces programmes de recherche qu'il faut remettre en question dans le cadre du débat public en cours ?

Quand VivAgora ou le CNAM organise un cycle complet de débats sur les nanotechnologies, tentant de traiter de façon séquentielle les questions les plus problématiques, chaque séance est en soi intéressante, instructive. Mais le cyle dans son ensemble présente-t-il un intérêt mis à part qu'il colle à cette construction arbitraire de la recherche ?

J'espère pouvoir soulever cette question lors de la séance du 26 janvier du débat CPDP, à Orsay. Il y sera justement question de "Recherche et développement industriel". Je la poserai également dans la contribution écrite que Sciences et Démocratie versera au débat public.

Re: Une appellation « nano » pas toujours méritée

En octobre 2011, l'Europe a adopté une définition
http://veillenanos.fr/wakka.php?wiki=DefinitionNanomateriauxCommissionEu...


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